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Información sobre el corazón y los vasos sanguíneos

Anatomía del corazón, plano anterior
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El corazón en el músculo que más trabaja en el cuerpo humano. Se ubica prácticamente en el centro del pecho y tiene el tamaño del puño cerrado de una persona adulta (en el caso de un corazón adulto sano). Al llegar a los 70 años, el corazón de una persona habrá latido más de 2,500 millones de veces. El corazón siempre está trabajando. Bombea unos 2,000 galones de sangre todos los días.

El corazón de un niño funciona igual que el de un adulto. De hecho, el corazón de un bebé en reposo puede llegar a producir entre 130 y 150 latidos por minuto. El corazón de un adulto suele latir entre 60 y 100 veces por minuto, cuando está en reposo. El ritmo al que late un corazón disminuye gradualmente desde el nacimiento hasta la adolescencia.

El sistema cardiovascular está formado por el corazón y los vasos sanguíneos. Este sistema transporta sangre por todo el cuerpo. Un sistema cardiovascular sano es fundamental para que el cuerpo reciba oxígeno y nutrientes.

Anatomía del corazón, plano interior
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Cómo funciona el corazón

El corazón es un órgano muscular grande que bombea sangre llena de oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo a través de los vasos sanguíneos. Está formado por:

  • 4 cavidades. Las 2 cavidades superiores se llaman aurículas. Estas reciben y recolectan la sangre. Las 2 cavidades inferiores se llaman ventrículos. Estas bombean la sangre a otras partes del cuerpo. Este es el proceso: 

    • La aurícula derecha recibe sangre del cuerpo. Esta sangre tiene poco oxígeno. Es la sangre que proviene de las venas.

    • El ventrículo derecho bombea la sangre de la aurícula derecha a los pulmones para captar el oxígeno y eliminar dióxido de carbono. 

    • La aurícula izquierda recibe sangre de los pulmones. Esta sangre es rica en oxígeno.

    • El ventrículo izquierdo bombea la sangre de la aurícula izquierda a todo el cuerpo, suministrando sangre rica en oxígeno a todos los órganos.

  • 4 válvulas. Son las válvulas aórtica, pulmonar, mitral y tricúspide. Permiten que la sangre fluya hacia adelante y evitan que retroceda.

  • Vasos sanguíneos. Llevan sangre a los pulmones, donde el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo y luego al cuerpo:

    • Las venas cava inferior y superior llevan la sangre con poco oxígeno del cuerpo a la aurícula derecha.

    • La arteria pulmonar bombea la sangre con poco oxígeno del ventrículo derecho a los pulmones, donde el oxígeno ingresa al torrente sanguíneo.

    • Las venas pulmonares llevan la sangre rica en oxígeno a la aurícula izquierda.

    • La aorta lleva la sangre rica en oxígeno desde el ventrículo izquierdo al cuerpo.

  • Un sistema eléctrico que estimula la contracción del músculo del corazón.

Una red de arterias y venas también transporta sangre por todo el cuerpo:

  • Las arterias llevan la sangre del corazón a los tejidos del cuerpo.

  • Las venas llevan la sangre de vuelta al corazón.

Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Steven Kang MD
Última revisión: 10/1/2020
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